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El cáncer de la A a la Z

Tipos de cáncer, cómo prevenirlos, diagnóstico y tratamiento.

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Cáncer de origen primario desconocido (CPD)


Un tumor se define como cáncer de origen primario desconocido (CPD) cuando se identifican células cancerosas en el cuerpo, pero no puede determinarse el foco a partir del cual se han originado. Los estudios han revelado que el CPD se encuentra a menudo en los pulmones o el páncreas. Otros focos habituales de CPD son colon, recto, mama, vías biliares, estómago y riñón. El CPD es responsable de hasta el 5% de todos los cánceres diagnosticados, aunque el porcentaje varía según el grado de evaluación.

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El diagnóstico del CPD comienza con una anamnesis completa del paciente, una exploración física y análisis de sangre, así como radiografías, tomografías computarizadas (TC) y otros estudios radiológicos en caso necesario. Normalmente se practica una biopsia de forma precoz, que se examina exhaustivamente al microscopio, y se elabora un informe anatomopatológico.

Los antecedentes personales de un paciente (por ejemplo, tabaquismo intenso), los antecedentes familiares de cáncer, el patrón de presentación (si el cáncer se observó en los pulmones, en huesos o en el hígado) y la anatomía patológica pueden ayudar al médico a reducir los posibles focos primarios. Algunos especialistas incluso están empleando estudios genéticos y proteómicos de vanguardia para obtener una “firma distintiva” de las células cancerosas que pueda identificar su origen.

A los pacientes con CPD se les trata sin conocer el tipo de cáncer. El tratamiento del CPD depende de varios factores:

  • Extensión: número de zonas del cuerpo afectadas por el CPD y tamaño de estas zonas cancerosas
  • Focos: órganos afectados (ganglios linfáticos, hígado, pulmones, huesos, etc.)
  • Estado funcional: determinación de si el paciente podrá tolerar el tratamiento

Puede utilizarse cirugía en pacientes cuyo cáncer se encuentra en una única zona, dependiendo de la localización. En algunos casos, la cirugía puede combinarse con quimioterapia o radioterapia.

La quimioterapia se emplea con frecuencia en los pacientes con metástasis en muchas partes del cuerpo.

Los ensayos clínicos pueden ofrecer tratamientos nuevos e innovadores para el CPD.