Tumores hipofisarios | MD Anderson Cancer Center Madrid
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Tumores hipofisarios


La hipófisis es una glándula pequeña del tamaño de un guisante que se encuentra ubicada en la base del cerebro. Actúa como el "centro de mando" del organismo, de modo que produce hormonas que regulan el crecimiento y el metabolismo, así como las acciones de otras glándulas, entre ellas, tiroides, suprarrenales y gónadas (ovarios en las mujeres y testículos en los varones).

Los tumores que se originan en las células de la hipófisis también se denominan adenomas hipofisarios. Casi siempre son benignos, pero pueden tener efectos secundarios importantes cuando producen cantidades excesivas de hormonas o crecen lo bastante como para afectar a la función hipofisaria normal o interferir en las estructuras circundantes, sobre todo los nervios ópticos, que son responsables de la visión.

Tipos de tumores hipofisarios
Los tumores hipofisarios pueden dividirse en dos categorías generales:

Tumores no funcionales

Los tumores no funcionales no producen hormonas. En general, los síntomas tienen que ver con el crecimiento del tumor y sus efectos sobre las estructuras adyacentes, como el nervio óptico y otros pares craneales. Los tumores no funcionales también pueden interferir en la producción normal de hormonas de la hipófisis.

Tumores funcionales
Los tumores funcionales son los que producen cantidades excesivas de hormonas específicas, cada uno de ellos con su propio conjunto de síntomas.

Tipos de tumores funcionales
Tirotropina (TSH): los tumores que producen una cantidad excesiva de esta hormona hacen que el tiroides libere cantidades excesivas de tiroxina, lo que puede provocar hipertiroidismo (tiroides hiperactivo), aunque los tumores hipofisarios son una causa rara de esta enfermedad.


Prolactina: la prolactina estimula el crecimiento de las mamas y la producción de leche en las mujeres. Un tumor hipofisario que produce cantidades excesivas de esta hormona se denomina prolactinoma. Los síntomas en las mujeres consisten en secreción lechosa por los pezones, menstruaciones irregulares o ausencia de menstruación.


Hormona de crecimiento (GH): la GH regula el crecimiento lineal de los niños y ejerce diversos efectos sobre el metabolismo del organismo. Los tumores que producen cantidades excesivas de GH ocasionan acromegalia en los adultos y gigantismo en los niños.

 

Corticotropina (ACTH): esta hormona estimula las glándulas suprarrenales para producir cortisol, que interviene en la respuesta del organismo al estrés y ayuda a regular la presión arterial y la función del corazón, entre otras responsabilidades. Una producción excesiva de ACTH da lugar a la enfermedad de Cushing.

 

Carcinoma hipofisario: en casos excepcionales, un tumor hipofisario se torna maligno y metastatiza (se disemina) a otras partes del cuerpo. En la mayoría de los casos, los carcinomas hipofisarios producen hormonas, sobre todo prolactina y ACTH. Los síntomas serían parecidos a los debidos a tumores productores de estas hormonas, pero también podrían incluir síntomas secundarios al crecimiento del tumor que afecta a zonas adyacentes, como el nervio óptico.

Entre los síntomas de tumores hipofisarios figuran:

  • Pérdida de peso
  • Nerviosismo
  • Latido cardíaco rápido o irregular

Los síntomas en los varones incluyen:

  • Disfunción eréctil o impotencia
  • Infertilidad
  • Caída del vello corporal
  • Reducción del apetito sexual
  • Rara vez, mayor crecimiento de las mamas (ginecomastia)

Los síntomas de la acromegalia comprenden:

  • Aumento de tamaño gradual de las manos, los pies, la mandíbula o la frente
  • Rasgos faciales toscos, como piel engrosada y crecimiento de nariz o labios
  • Problemas cardíacos
  • Hipertensión arterial
  • Transpiración excesiva

Los síntomas de la enfermedad de Cushing comprenden:

  • Cara de "luna llena" redondeada
  • Aumento de peso, sobre todo en el tronco y el abdomen
  • Adelgazamiento de la piel
  • Marcas de estiramiento de color rojo o púrpura
  • Diabetes
  • Hipertensión arterial

Síntomas de los tumores hipofisarios

Los síntomas específicos dependen del tipo de hormona secretada por el tumor hipofisario. Los síntomas derivados del tamaño del tumor pueden consistir en dolor de cabeza, visión doble y pérdida de visión por atrapamiento de los nervios ópticos.

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Docencia

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Ensayos clínicos
Ensayo de fase 1a/2a, abierto y multicéntrico, para investigar la seguridad, tolerabilidad y actividad antitumoral de dosis repetidas de Sym015, una mezcla de anticuerpos monoclonales dirigida frente al receptor MET, en pacientes con tumores malignos sólidos en fase avanzada
Estudio fase IIIB, prospectivo, randomizado, abierto que evalúa la eficacia y seguridad de Heparina/Edoxaban versus Dalteparina en tromboembolismo venoso asociado con cáncer.
Tumores sólidos. Antiemesis Estudio fase III, multicéntrico, aleatorizado, doble ciego, con control activo para evaluar la seguridad y eficacia de Rolapitant en la prevención de náuseas y vómitos por la quimioterapia (NVIQ) en pacientes que reciben quimioterapia altamente emética (QAE). A phase III, multicenter, randomized, double blind, placebo controlled study of the safety and efficacy of Rolapitant for the treatment of Chemotherapy-induced nausea and vomiting in subjects receiving highly Emetogenic Chemotherapy (HEC)
Ensayo clínico en fase I de determinación de dosis del antiangiogénico multidiana Dovitinib (TKI258) más paclitaxel en pacientes con tumores sólidos.

Factores de riesgo
Hay pocos factores de riesgo conocidos de los tumores hipofisarios. El único factor de riesgo confirmado es el síndrome de neoplasias endocrinas múltiples de tipo 1 (MEN1), una enfermedad hereditaria que aumenta las posibilidades de padecer determinados tumores hipofisarios.

Los tumores hipofisarios pueden ser difíciles de diagnosticar, especialmente en sus fases iniciales. Es posible que los tumores no funcionales no causen síntomas hasta que crezcan más, mientras que los síntomas de los tumores funcionales son similares a los observados en muchas otras enfermedades. De hecho, numerosos tumores hipofisarios no se diagnostican durante muchos años.

Hay varios tipos de pruebas que se utilizan para diagnosticar tumores hipofisarios. El médico decidirá las pruebas que han de realizarse basándose en los síntomas del paciente.

Análisis de sangre y orina
Hay análisis de sangre y orina específicos para cada tipo de tumor hipofisario productor de hormonas. Algunos de ellos, denominados pruebas de estimulación, conllevan la infusión de una pequeña cantidad de la hormona sospechada en la sangre y la medición posterior de la concentración de la hormona para determinar si la hipófisis funciona correctamente. Otras pruebas suponen la infusión de un fármaco que pretende suprimir la producción de la hormona.

Pruebas de imagen
La resonancia magnética (RM) es muy eficaz para detectar tumores hipofisarios secretores de todos los tamaños.

Tratamiento
El tratamiento de los tumores hipofisarios puede consistir en cirugía para extirpar el tumor, fármacos para disminuir las cantidades excesivas de hormonas producidas por los tumores, radioterapia para reducir el tamaño de los tumores o una combinación de estos tratamientos. El tratamiento de cada paciente se determina en función de la localización del tumor, el tamaño y las hormonas concretas que se producen en exceso.